Archivo mensual: septiembre 2008

Presupuesto 2009 para educación, ciencia e innovación: ¿què novedades hay?

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Hoy se dio a conocer el Presupuesto de la Nación para el año 2009.

En el área de Educación, el Ministro de Hacienda anunció un conjunto de medidas que representan un compromiso con esta área y su prioridad dentro de la agenda gubrnamental. Con todo, la iniciativa adoptada el año pasado de aumentar en 15% la subvención, no se repite, abortándose con ello una de las medidas más interesantes antes de alcanzara a convertirse en una política…

A continuación los anuncios del Ministro y un breve comentario a cada medida:

• Subvenciones educacionales permitirán financiar cerca de 11 mil establecimientos, a los que asiste el 90% de los estudiantes. (NADA NUEVO AQUÍ).

• 30.500 niños recibirán su computador personal, otros accederán a laboratorios de computación en aula y 264.000 familias tendrán su maletín literario. (AMPLIACIÓN DEL PROGRAMA ENLACE + MALETÍN).

• La Subvención Educacional Preferencial (SEP) beneficiará a 550 mil niños y niñas vulnerables, entre prekinder y quinto básico. (APLICACIÓN DE LA LEY APROBADA EL AÑO PASADO. AQUÍ EL PUNTO CRÍTICO ES CÓMO SE GASTARÁ ESTE DINERO PARA QUE EFECTIVAMENTE AYUDA A LAS ESCUELAS A MEJORAR Y A SUS ALUMNOS VULNERABLES A LOGRAR MEJORES NIVELES DE APRENDIZAJE).

• Se destinan $185 mil millones para mejorar la infraestructura y equipamiento de los establecimientos, incluyendo las necesidades de los Liceos tradicionales a lo largo de todo el país. (RECURSOS AUMENTAN NOTORIAMENTE COMO RESPUESTA LA “CRISIS DE INFRAESTRUCTURA DE LOS LICEOS EMPLEMÁTICOS”).

• Las becas para educación superior se incrementan en 42,6%. (VIENEN INCREMENTÁNDOSE EN LOS ÚLTIMOS AÑOS. BUENA NOTICIA).

• Se crea el Sistema Bicentenario de Formación de Capital Humano Avanzado en el Extranjero. (UNA DE LAS INICIATIVAS MÁS AUDACES DEL GOBIERNO. FALTA VER COMO ESTE PROGRAMA SE APLICRÁ A LA FORMACIÓNDE TÉCNICOS Y QUÉ MEDIDAS SE ADOPTARÁN EN CHILE: (A) PARA NO DEBILITAR LOS PROGRAMAS DE POSGRADO NACIONALES Y (B) PARA DAR CABIDA PRODUCTIVA A LOS DOCTORES Y TÉCNICOS CUANDO REGRESEN AL PAÍS).

• La inversión en innovación, ciencia y tecnología crece en torno a 20%. (IMPORTANTE AVANCE EN LA DIRECCIÓN DE LAS RECOMEMENDACIONES DEL CONSEJO NACIONAL DE INNOVACIÓN PARA LA COMPETITIVIDAD).

• Se destinarán $279.330 millones a iniciativas que promueven la innovación, ciencia y la tecnología. (RESULTADO DEL ANTERIOR AUMENTO).

• El fondo de innovación para la competitividad (FIC) contará con 190 millones de dólares, experimentando un
incremento de 21,3% respecto de 2008. (MUESTRA QUE VA CONSOLIDÁNDOSE UNA INICIATIVA NACIDA DEL APROVECHAMIENTO DE LOS RECURSOS DEL ROYALTY).

• Un 26% de los recursos del FIC serán destinados al fomento de los clusters en los que Chile presenta ventajas
competitivas. (DIRECTA RECOMENDACIÓN DEL CONSEJO NACIONAL DE INNOVACIÓN PARA LA COMPETITIVIDAD).


Foro sobre Educación 2020

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Un interesante Foro se ha abierto en el Portal EducarChile sobre Educación 2020.

La pregunta que motiva el debate es:

¿Resulta posible lograr que el 20% más pobre de los estudiantes tenga la misma calidad de educación que el 20% más rico en el año 2020?

Responden Juan Eduardo García Huidobro, Decano de la Facultad de Educación de la Universidad Alberto Hurtado, y Marcela Cubillo, Diputada UDI.

Ver las respuestas de ambos más abajo.

Seguir el Foro ciudadano aquí.

Juan Eduardo García Huidobro
Académico de la U. Alberto Hurtado. Ex presidente del Consejo Asesor para la Calidad de la Educación

Yo estoy un poco atravesado con la propuesta “Educación 2020”. Creo en los sueños. La buena política tiene mucho de ellos; sin sueños no se cambian las realidades. Hacía mucho tiempo que no aparecía un sueño en educación que capturara en forma tan inmediata la imaginación y la voluntad de miles de personas, y, por lo tanto, hay que ser cuidadoso para no matarlo.

Desde otro ángulo, lo que se oye de 2020, tiene un dejo de simplificación que paraliza. La meta es irreal, no es posible lograr que en 12 años el 20% más pobre pueda acceder a una educación de igual calidad que el 20% más rico. Uno debería determinar mejor lo posible y admitir que lo que sí se podría conseguir, y ya es mucho, es que la calidad y las remuneraciones de los docentes que enseñan en el 20% más rico y más pobre sean equivalentes.

Lo otro que complica es que la iniciativa posee un foco excesivo y unilateral en los profesores, desconociendo otras cosas muy centrales, como el ambiente educativo de los colegios, los graves problemas institucionales de la educación municipal, la extrema segregación social de nuestro sistema educativo.

Es valioso resaltar la importancia de los profesores y buscar caminos para lograr que los estudiantes más talentosos sigan la carrera docente. Lo malo es que el proyecto parece sugerir que “el” gran problema de Chile es que tenemos malos profesores, lo que es injusto; se da a entender que si se cambian los profesores, jubilando a los actuales y trayendo otros desde el extranjero o desde otras profesiones, se soluciona el problema. ¡Me temo que no es así!
——————————————————————————

Marcela Cubillos
Diputada de la república por Ñuñoa – Providencia.

¡Sí se puede!. Para lograrlo es necesario poner el foco en tres cosas:

1. El alumno. Es el alumno el centro de nuestros esfuerzos en materia educativa, por eso defendemos el derecho de ese alumno y de su familia a elegir la escuela donde quiera educarse. El hecho que la subvención preferencial sólo la pueda llevar el niño a determinadas escuelas es una limitación que no se justifica. Si ese niño vulnerable prefiere ir a un colegio de su comuna con mejores resultados, pero que no ha celebrado un convenio con el MINEDUC, ¿por qué impedírselo? Se debe dar siempre la opción a ese niño de elegir el mejor colegio sin importar si es estatal o particular subvencionado.
2. El financiamiento. La Alianza hizo en 2007 una completa propuesta que fijaba la subvención con criterios técnicos conforme a lo que nosotros llamábamos un modelo de escuela eficiente. Es urgente saber de verdad cuánto cuesta una subvención para dar educación de calidad y poner como prioridad que el gobierno la fije conforme a esos criterios.
3. Dignificar y fortalecer la carrera docente. Para esto es esencial modificar el estatuto docente para poder dar incentivos a los buenos profesores. Urge un sistema eficiente de evaluación docente y programas de capacitación.

En definitiva, sí se puede, pero sólo si se aborda la educación con criterios técnicos poniendo el acento en el alumno, el financiamiento y los profesores, pero no en los aspectos ideológicos que sólo dividen y retardan los avances. Buenas escuelas, sin importar quién es el dueño; familias con derecho a elegir escuela; y profesores cada vez más capacitados, respetados y bien remunerados, pero evaluados con estándares proporcionales de exigencia.


Estrategia Universidad 2015 para la Modernización de la Universidad Española

crisgarmen.jpg Comparecencia de la Ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia [foto], en el Congreso de los Diputados para informar sobre la Estrategia Universidad 2015 para la modernización de la universidad española, 23 septiembre 2008.

Se trata de una interesante propuesta que conviene tener presente a la hora de nuestra discusión local sobre los desafíos de la universidad, la innvestigación y la innovación.

Ver documento completo de la comparecencia aquípdfIcon_24.png128 KB

Resumen esquemático
Mi comparecencia de hoy está dedicada a la “Estrategia Universidad 2015”. Una estrategia nacional por la calidad, la excelencia, la competitividad y la internacionalización del sistema universitario. Un plan para situar a nuestras mejores universidades entre las mejores de Europa y garantizar, al mismo tiempo, que el sistema universitario en su conjunto pueda seguir avanzando hacia la excelencia.

La estrategia se concibe en tres grandes bloques:

• Comienza por analizar el entorno, valorar la situación actual y formular el posicionamiento de las universidades de acuerdo con la Estrategia Universidad 2015.

• Continúa definiendo una serie de líneas de actuación, agrupadas en los tres ámbitos naturales del sistema universitario: las misiones de la universidad, las personas que la conforman y el fortalecimiento de las capacidades de estas instituciones.

• Por último, la Estrategia define un sistema de evaluación y monitorización, que permite seguir el despliegue de las líneas de acción y que medirá el grado de avance hacia el posicionamiento proyectado para 2015. Un sistema que contará con asesoría internacional para garantizar la autonomía de criterio.

Una vez finalizada la exposición de la Estrategia Universidad 2015, me detendré en detallarles una iniciativa concreta y en fase de lanzamiento: El Programa Campus de Excelencia Internacional. El diseño de este programa emana de la reflexión estratégica que hemos iniciado y quiero compartirlo con ustedes como resultado inmediato y como ejemplo del enfoque de nuestras políticas en el ámbito universitario.

Las líneas de actuación correspondientes a las misiones, es decir, a las funciones que desarrolla la universidad para con la sociedad son:

• La reordenación de la formación universitaria con criterios de calidad, equidad y dimensión europea. Incluyendo la formación continua o formación a lo largo de toda la vida.

• La potenciación de la investigación universitaria.

• La reorganización de la transferencia de conocimiento y tecnología.

Una vez expuestas las actuaciones que contempla la Estrategia sobre las misiones de la Universidad, pasaremos a aquellas que estamos diseñando pensando dentro de los distintos colectivos universitarios.

En concreto,

• En los estudiantes, mediante el nuevo Estatuto del Estudiante y la creación del Consejo del Estudiante.

• En el Personal Docente e Investigador, mediante el Estatuto homónimo, y

• En los profesionales de Administración y Servicios y en la mejora de la eficiencia de la Universidad.

Una vez detalladas las actuaciones que contempla la Estrategia sobre las personas de la Universidad, voy a referirme ahora a aquellas que están dedicadas a fortalecer las capacidades de actuación y gestión de nuestras instituciones académicas. Son las siguientes:

• La gobernanza de la universidad y de sus entidades de investigación e innovación.
• La financiación de la Universidad.
• La internacionalización de las universidades
• La evaluación individual y colectiva de la actividad universitaria.

Como les anticipaba al inicio de mi intervención, y una vez terminada la exposición de las líneas de actuación de la Estrategia, paso a resumirles brevemente el Programa de Campus de Excelencia Internacional, como medida inmediata y ejemplo de las políticas que vamos a acometer.

Uno de los conceptos más innovadores de la Estrategia Universidad 2015 es su permanente orientación a la agregación de capacidades y a la búsqueda de la masa crítica necesaria para que los procesos de generación y transferencia de conocimiento se desarrollen en condiciones óptimas.

Este concepto de crecimiento sinérgico se hace especialmente visible en una de las primeras iniciativas que se han puesto en marcha dentro de la Estrategia, el Programa Campus de Excelencia Internacional. Este programa persigue la cooperación, en un entorno físico concreto, de diferentes organismos relacionados con las tres misiones de la universidad: educación y formación, investigación y transferencia de conocimiento a la sociedad.

Así, partiendo de una institución universitaria como corazón del campus, se diseñarán entornos en los que institutos de investigación, centros tecnológicos, hospitales y empresas colaborarán con las entidades académicas. Se trata de un proceso impulsado por las propias universidades, con el respaldo de las Comunidades Autónomas en las que se ubican y financiado por el Gobierno.

La agregación de los centros universitarios, de investigación y productivos, estará marcada por dos criterios: la excelencia, entendida como la aspiración al liderazgo, la incorporación de las mejores prácticas y también la internacionalización, entendida como proyección de la activad del Campus fuera de nuestras fronteras. El que el Campus destaque en un determinado ámbito y el que sea conocido en el extranjero lo hará atractivo para estudiantes, investigadores y empresas de todo el mundo.

Se trata de un programa impulsado por el Ministerio de Ciencia e Innovación, pero que además a otros departamentos ministeriales. Por el momento, hemos avanzado en cinco ámbitos de colaboración:

• Una línea de viviendas universitarias y residencias de posgrado e investigación, para la que se ha llevado a cabo un proyecto de acuerdo marco con los responsables del Ministerio de Vivienda.

• Otra línea de rehabilitación, renovación y mejoras de los edificios universitarios histórico-culturales. En julio se mantuvo una reunión con los responsables del Ministerio de Cultura, con quienes se discutió la posibilidad de actuar sobre los inmuebles universitarios que están declarados Bien de Interés Cultural. Igualmente los acuerdos se hallan en fase de convenio marco bilateral.

• Una tercera línea de trabajo referente de museos universitarios y mejoras del patrimonio científico instrumental también en colaboración con el Ministerio de Cultura.

• Una cuarta línea de modernización de las instalaciones dedicadas a las prácticas deportivas universitarias, que se realizará en colaboración con el Ministerio de Educación, Política Social y Deporte.

• Finalmente, una línea de mejoras en las condiciones de seguridad y salud en los laboratorios de prácticas y de Investigación. Un área de gran trascendencia en la que se está trabajando de forma muy eficaz con responsables del Ministerio de Trabajo e Inmigración.

Cristina Garmendia, ministra de Ciencia, Innovación y Tecnología de España

Experta en biomedicina y biofarmacia. Donostiarra de nacimiento, preside la empresa de investigación Genetrix y ha colaborado en numerosas ocasiones con el PSOE. Además, conoce a la perfección la mecánica de los fondos comunitarios destinados a investigación y tiene un perfil de buena comunicadora.

Casada y con cuatro hijos, recibió el pasado 18 de enero de manos del alcalde de San Sebastián, Odón Elorza, el Tambor de Oro 2008, y durante su discurso pidió a los donostiarras “unidad” para que “todos” puedan “trabajar por el respeto, la Paz y la Libertad”. Este galardón tiene como objetivo premiar a aquellos que hayan contribuido de forma activa y notoria en la consolidación de una imagen externa positiva y atractiva de la ciudad.

Antes de que se conociera su nuevo puesto, el alcalde de San Sebastián ha definido a Garmendia como “audaz, con gran capacidad de trabajo, gran iniciativa” y una de las mujeres “más conocedoras de las necesidades que tiene el país en materia de investigación?. Además, Elorza ha añadido que la futura ministra “no es una persona política”, sino una persona que “lleva años trabajando en el mundo de la empresa y de la investigación con un currículo universitario impresionante y con una experiencia como empresaria excepcional”.

Su vinculación con este partido viene a través de Miguel Sebastián, ex director de la Oficina Económica de Zapatero y ex candidato a la alcaldía de Madrid. Según las fuentes socialistas consultadas, Miguel Sebastián recomendó personalmente a Cristina Garmendia al presidente del Gobierno para el nuevo ministerio de Investigación. Las mismas fuentes han apuntado que la aspiración de Sebastián era la titularidad de Industria.

El País, 11 abril 2008


¿Qué suerte correrá la LEGE?

Congreso_Nacional_de_Chile.jpg Una rápida revisión de la prensa a través de las “noticias” de Google muestra que la discusión de la Ley General de Educación prácticamente ha desaparecido de la agenda pública.

Ahora, se dice, estamos en un compás de espera.

En realidad, la espera ha sido el rasgo característico de la acción legislativo-educacional desde el movimiento estudiantil secundario del año 2006. He aquí el tortuoso itinerario de esta espera sin fin (aún).

1. La Comisión Asesora Presidencial, creada en respuesta al movimiento estudiantil secundario, entregó su Informe Final en diciembre de 2006.

2. El 11 de abril el Poder Ejecutivo presenta a la Cámara de Diputados un proyecto que establece la Ley General de Educación.

3. Frente a las reacciones negativas que suscita el proyecto del Ejecutivo, el Gobierno, los partidos oficialistas y de oposición, y sus técnicos, preparan un Acuerdo Nacional que se suscribe, con manosn alzadas, el 13 de noviembre de 2007. Luego el Ejecutivo presenta, por la vía de indicaciones sustitutivas, un nuevo proyecto de Ley General conforme a los términos acordados con la Oposición.

4. Ante reclamaciones de los parlamentarios y dirigentes de los partidos de la Concertación por los términos del Acuerdo Nacional, la Presidenta suscribe el día 21 de noviembre de 2007, en Cerro Castillo, un acuerdo con dichos partidos para fortalecer la educación pública.

5. Al comenzar el año legislativo 2008, la Comisión de Educación de la Cámara de Diputados aprueba el Proyecto de Ley General de Educación en los términos previstos en el Acuerdo Nacional. El proyecto pasa a ser discutido en la Comisión de hacienda de la Cámara donde parlamentarios concertacionistas presentan varias decenas de indicaciones apartadas de los términos del Acuerdo.

6. La sala de la Cámara, tras un mini-acuerdo de emergencia para aceptar una sola indicación relativa a la educación pública en el Proyecto concordado por las fuerzas políticas con representación parlamentaria, lo aprueba por amplia mayoría el día 19 de junio de 2008.

7. Tal aprobación suscita de inmediato reacciones encontradas dentro de las fuerzas políticas que apoyan al Gobierno. En respuesta, la Presidente ordena estudiar un nuevo proyecto que permita “reforzar la educación pública” y promete su próximo envío al Congreso Nacional.

8. El Proyecto aprobado por la Cámara comienza a ser discutido en segundo trámite en el Senado de la República durante el mes de julio de 2008.

9. La Comisión de Educación del Senado decide convocar a una nueva rueda de consultas a organismos representativos y autoridades y expertos del mundo educacional. Parlamentarios de Gobierno declaran estar a la espera de que el Ejecutivo presente el Proyecto que crea una Agencia de Calidad y la Supertinedencia de Educación, para luego someter a votación el Proyecto de Ley General de Educación. A su turno, el Presidente de la Comisión declara su esperanza de que “el gobierno asuma la condición colegisladora y no subordinada del Congreso para poder debatir y perfeccionar esta norma, de forma de avanzar sostenidamente hacia la recuperación de una educación pública, democrática y de calidad, que garantice la movilidad social para todos, especialmente a quienes tienen más aptitudes, independiente de su situación socioeconómica”.

10. El Ejecutivo envía al Senado, con fecha 5 de agosto, el Proyecto que crea la Superintendencia de Educación. Un mes después se inicia su discusión, mientras parlamentarios oficialistas declaran que paran poder avanzar en la tramitación del Proyecto de Ley General de Educación se requiere, primero, conocer el proyecto comprometido por el Gobierno para el reforzamiento de la educación pública. Al mismo tiempo, se anuncian más de 300 indicaciones al Proyecto de Ley General.

11. Con fecha 2 de septiembre, la Comisión de Educación del senado decide por unanimidad postergar la votación del Proyecto de Ley General de Educación para noviembre del presente año. La prensa da cuenta de que “así lo informaron los senadores Alejandro Navarro (PS) y Mariano Ruiz-Esquide (DC), presidente e integrante de la citada instancia legislativa, respectivamente, quienes señalaron que esta decisión permitirá conocer el alcance de los cuatro proyectos sobre educación, es decir, la LGE, la Superintendencia de Educación, el proyecto sobre fortalecimiento de la educación pública y el de aseguramiento de la calidad de la educación”.

12. Tras la votación, el Presidente de la Comisión anuncia que el Proyecto se verá en la sala del Senado en enero de 2009. Agregó que “esta va a ser una ley de profundo y largo debate y vamos a hacer prevalecer los fueros del Senado para que el senado haga su pega, cumpla con debatir la ley. En esto hemos sido consecuentes y por lo tanto el calendario fijado da cuenta de que queremos tener una visión integral de la reforma educacional, lo cual debe permitir que el proyecto de ley sobre Fortalecimiento de la Educación Pública sea ingresado a la Cámara del Senado para que tengamos una visión más amplia de lo que esta insuficiente LGE nos da”.

13. Consultado sobre el Acuerdo –ya casi olvidado– que está en el trasfondo del actual Proeyecto, el Presidente de la Comisión, Senador Navarro (PS) indicó: “Ese fue un acuerdo de los partidos que desconocemos ampliamente. No participo de un acuerdo espurio e ilegitimo. Si coincidimos en algunos puntos los vamos a aprobar pero creo que la imagen de las manitos alzados es la foto más patética del gobierno de la presidenta Bachelet”. (Se refiere a la foto oficial tomada al momento de suscribirse el Acuerdo de noviembre de 2007).


Docencia universitaria libre, abierta y certificada: ¿el próximo paso en Internet?

dwiley.jpg The Chronicle of Higher Education da cuenta en su edición de hoy (25 septiembre) del curso dictado por un reputado profesor de la Universidad de Utha, David Wiley (foto), ahora Associate Professor of Instructional Psychology and Technology at Brigham Young University, curso en el cual participaron, junto con los alumnos registrados y regulares, otros externos que intervinieron en las discusiones, presentaron trabajos, fueron calificados y, al final, recibieron un certificado expedido por el propio profesor.

Este es pues un paso más allá del Open Course Ware del MIT. Mientras éste pone a disposición de todos, gratuitamente, los materiales de cursos dictados por esa prestigiosa institución, la docencia libre y abierta entrega, además, la interacción con el profesor y la certifica para todo tipo de participantes.

Según el Director Ejecutivo del Proyecto Conexiones de la Universidad de Rice, no se trata de algo tan nuevo como parece: A fin de cuentas, ha dicho, Aristóteles no reportaba a ningún decano, no calficaba a sus alumnos con notas y a ellos les bastaba con comunicar a sus empleadores que habían aprendido junto al gran maestro. Ahora, concluye, los medios digitales permiten a cualquiera ofrecer sus cursos en chat rooms o en las redes sociales.

¿Será este uno de los futuros posibles de la docencia universitaria, en especial de los “profesores estrella”?

El reportaje del Chronicle relata una serie de otras iniciativas en la misma dirección y especula sobre los desafíos que ellas representan para la docencia universitaria tradicional.

Ver texto del reportaje más abajo.

When Professors Print Their Own Diplomas, Who Needs Universities?
By JEFFREY R. YOUNG

Who needs college credit when you have a makeshift diploma from a superstar professor?

David Wiley taught an online course at Utah State University last fall and let anyone fully participate, even if they weren’t enrolled. In the end, five people the registrar had never heard of joined discussions with the 15 or so regular students and got papers graded by Mr. Wiley, who considered the extra work a public service.

The unofficial students paid no tuition and got no formal credit, but they did end up with something tangible: a homemade certificate signed by Mr. Wiley, who at the time directed the Center for Open and Sustainable Learning and is well known in the area of online learning.

That was plenty of recognition for Antonio Fini, a doctoral student at the University of Florence, in Italy. “I include it in my CV,” he says.

Open Teaching is the name Mr. Wiley and others use for their experimental knowledge giveaway. And it suggests how the Web could soon force colleges to re-examine their offerings in the age of digital delivery.

The name Open Teaching is a reference to “open courseware,” an idea cooked up by the Massachusetts Institute of Technology in 2001, when officials there pledged to make lecture notes and other materials for every course free online.

MIT’s leaders didn’t see the move as giving away the store, though. They viewed interaction with professors as the real educational product—the one that students paid tens of thousands of dollars a year for—and that remained locked safely inside the campus walls.

Now Mr. Wiley wants to give away the interaction, too. MIT is unlikely to follow his lead.

But plenty of folks outside of higher education might jump in. Imagine the hosts of the TV show Myth Busters offering a course on the scientific method delivered via the Discovery Channel’s Web site. Or Malcolm Gladwell, author of the best-selling Tipping Point, teaching an online business course on The New Yorker’s site. Or a retired Nobel Prize winner teaching via a makeshift virtual classroom set up on her personal blog.

It’s not so far-fetched, according to Joel Thierstein, a leader in the movement to make course materials freely available online. He is executive director of Rice University’s Connexions project, and he recently spoke about similar scenarios at a conference.

After all, he says, Aristotle never reported to a dean or had to submit grades, and his students just explained to employers that they had studied with the great man. Now online tools let anyone hold court in chat rooms, Webcasts, or social networks.

The rapid pace of change means employers want the latest skills without having to wait for employees to go off and get whole degrees. Proving you sat through an online course with a relevant expert might be good enough for plenty of situations.

What iPods Teach Colleges

Some say the music industry offers lessons for higher education. Just a few years ago, music lovers had to buy an entire album to get the latest hit song from Britney Spears or other pop sensations. It was a model that worked well for the music industry but not for consumers, who often wound up stuck with several uninspired tracks for every pleasing foot-tapper. The arrival of the Internet and iPods sparked a revolution in music delivery, and now you can buy Britney Spears by the song—for about a buck a pop—at any music-downloading service.

At a recent academic conference on the future of the Internet, Reed Hundt, a former chairman of the Federal Communications Commission, said that colleges should consider similar revisions in the way they structure their offerings. Students are going to start asking why they have to take a whole batch of required courses from professors whose teaching performances are flat, he said. Maybe they’ll just want a few of the “hit” courses instead.

Universities do have extension programs that focus on continuing education, and those offer plenty of one-off courses. But those programs often operate as smaller offshoots of a college’s main campus, with fewer course options and a different set of professors. Perhaps as online education continues to grow, such extension programs will become more powerful and influential.

Naturally, there is plenty about the traditional core curriculum worth defending—and both college degrees and pop albums will probably be around for the long haul. But pressures may force colleges to try some new things in the years ahead.

And some of those pressures originate right on campus. At a recent meeting of college presidents, John C. Cavanaugh, chancellor of the Pennsylvania State System of Higher Education, said that one potential nightmare scenario for traditional institutions is that a form of college home-schooling will emerge, where students teach themselves using free materials posted by MIT and other leading institutions.

That library of materials is growing rapidly. Just last week Stanford University unveiled 10 free engineering courses online in which students could hold discussions with one another and watch streaming lectures. And a new “open teaching” course on “Connectivism and Connected Knowledge,” led by two instructors who run popular blogs about e-learning, has signed up more than 2,000 unofficial students. No sign on whether those online auditors will get any proof that they attended, however.

Mr. Wiley never asked his boss for permission to make the certificates he bestowed on participants. (He has since started a new job as a professor at Brigham Young University.) But such moves are bound to raise serious questions at colleges in the future.

“I would have said let’s ask around before doing that,” says Michael K. Freeman, associate dean for education outreach at Utah State. “Simply because I’m a cautious administrator.”

And that’s a reminder that it may take a while for colleges to dance to a new beat.

Campus 2.0 explores how new technologies are changing colleges. Please send ideas to jeff.young@chronicle.com


Material de cursos MIT de acceso libre en la Red

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Extiendo a continuación la nota subida ayer por mí al Blog del Centro de Políticas Comparadas de Educación de la Universidad Diego Portales.

Hace unos días el diario español El País se refería al programa Open Course Ware (OCW) del MIT como un ágora virtual. Y describía así a este ágora:

El proyecto Open Course Ware tuvo su origen el año 2000 en Estados Unidos: el Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT), donde empezó a tejerse la red, lo concibió como un medio para ampliar su oferta educativa a través de la enseñanza virtual.

A finales de ese año, el MIT decidió hacer públicos sus cursos, materiales docentes y propuestas académicas. El proyecto fue más tarde asumido por numerosas universidades de todo el mundo y, ocho años después, se ha convertido en un consorcio mundial dirigido a la producción, coordinación y difusión de contenidos abiertos.

La publicación de una materia en el sitio web OCW supone ofrecer en abierto una guía docente de la asignatura, plan de lecturas recomendadas, materiales de estudio, prácticas y ejercicios y procedimiento de autoevaluación con un único objetivo: su aprovechamiento por el alumnado y profesorado de todo el mundo. El profesor se compromete a garantizar la originlidad del material y, del mismo modo, se preservan sus derechos de propiedad intelectual.

En el área de las humanidades, artes y ciencias sociales hay materiales disponibles para diversas disciplinas: antropología, estudio de los media, economía, literatura e idiomas, historia, relaciones internacionales, lingüistica, filosofía,música, artes dramáticas, ciencia política, estudios de género, estudios de las ciencias, escritura y estudios humanísticos.

Observando la calidad de algunos materiales disponibles allí, uno se pregunta: ¿cuándo comenzarán nuestrros estudiantes a acceder a este tipo de recursos?

Y el día que lo hagan: ¿qué haremos nosotros, sus profesores, con nuestros pobres sylabus y escasa atención prestada a los materiales y recursos que ponemos a disposición de ellos?

Algunos cursos que vale la pena mirar

Economics of Education, professor Fran Levy. Descripción: This class discusses the economic aspects of current issues in education, using both economic theory and econometric and institutional readings. Topics include discussion of basic human capital theory, the growing impact of education on earnings and earnings inequality, statistical issues in determining the true rate of return to education, the labor market for teachers, implications of the impact of computers on the demand for worker skills, the effectiveness of mid-career training for adult workers, the roles of school choice, charter schools, state standards and educational technology in improving K-12 education, and the issue of college financial aid.
Darwin and design, professor Alvin Kibel (excelentes lecturas).

Media education and the marketplace, Prof. Shigeru Miyagawa y Mr. Manish Gaudi (ver “Lecture Notes”.

Classical Rhetoric and Modern Politics, professor Leslie Perelman (gran organización, tareas, lecturas y ver recursos asociados).


Iberoamérica se lanza a por todas: Educación 2021

elpais.gif El diario español El País informa de los acuerdos alcanzados en materia de programas y metas educacionales que deberán ser aprobadas durante la próximo Cumbre Iberoamericana de Presidentes y Jefes de Estado en El salvador.

A continuación el texto del reportaje.

Iberoamérica se lanza a por todas
La región logra un acuerdo para ser competitivos en educación en 2021 – Los países desarrollados financiarán a los más necesitados
ELISA SILIÓ – Madrid – 22/09/2008

Que se erradique el analfabetismo y el abandono escolar ya en primaria (antes de los 12 años) y que estudiar en la Universidad y en secundaria deje de ser exclusivo de las clases altas. Lograr el desarrollo económico, la consolidación de la democracia y el acceso al poder político y económico desde cualquier capa social pasa obligatoriamente por establecer una igualdad de oportunidades en el acceso a todos los niveles de la educación. Es el mayor reto al que se enfrenta hoy Iberoamérica.

Por eso, coincidiendo con el 200 aniversario de las independencias de estos 21 países se va a poner en marcha el gigantesco programa Metas educativas 2021: la educación que queremos para la generación de los bicentenarios. Tras año y medio de debates, el proyecto será presentado en la Cumbre de presidentes del próximo mes en El Salvador. En breve tendrán lugar diversas reuniones en Madrid de ministros y viceministros de educación para concretar el desarrollo de las medidas.

La apuesta, la más ambiciosa desplegada en la región en su historia, será ratificada en la Cumbre Iberoamericana de 2010 en Argentina. De forma paralela, se ha acordado crear un Fondo Internacional Solidario para la Cohesión Educativa de 2.000 millones de euros y un plan de acción hasta 2021. Los países más ricos financiarán hasta un 40% de las necesidades educativas de los más pobres.

Ésta es la situación actual y los retos, recogidos en el documento de 151 páginas que aprobarán los presidentes:

Analfabetismo y primaria. 100 millones de personas viven en situación de pobreza extrema y hay 34 millones de analfabetos. Iberoamérica está cerca de conseguir la escolarización primaria universal pero, según la Unesco, debe “mejorar la calidad de ésta”. Este organismo hace referencia a los pobres resultados del informe PISA 2006 (entre el 40% y el 60% de los iberoamericanos no alcanza los niveles de rendimiento exigidos) y la diferencia de tasa de graduados entre los distintos Estados: en Guatemala y Nicaragua apenas finaliza la primaria un 68% de los niños, frente al 95% de Ecuador y Cuba.

Diferencias sociales. Se aprecian inmensas diferencias entre el campo y la ciudad, y entre los estratos sociales en una región en la que el consumo del 20% de la población más pobre sólo representa un 2,7% del consumo total. Son muchos los alumnos que abandonan los estudios tras conseguir el graduado escolar. Hasta el punto de que en Guatemala sólo llega a secundaria el 33,7%, frente al 87,2 de los cubanos. Y en esta etapa y en la universitaria es cuando la brecha entre clases es más alarmante. Tan sólo un 0,3% de los panameños de 20 años criados en el seno de una familia pobre termina el bachillerato (apenas existe la Formación Profesional en Iberoamérica). Mientras que cuentan con este título el 93,1% de sus compatriotas veinteañeros acomodados. Esta desproporción, aunque algo más atenuada, es compartida por buena parte de Iberoamérica. De media, el 8,7% de los chicos de origen humilde es bachiller frente al 94% de los adinerados.

Educación superior. Las mayores desproporciones entre estos 21 países se encuentran al analizar los datos de su educación terciaria (universitaria y secundaria superior). Cuba destaca en positivo con un 87,9% de población matriculada en estos estudios superiores. Por encima del 50% está la media de Argentina (como España y Portugal) y algo por debajo, entre el 40% y el 45%, Chile, Uruguay, Panamá, Bolivia y Venezuela. De nuevo Centroamérica se encuadra en la zona con más necesidades, con menos de un 20% en estos niveles.

Acceso de las mujeres. No se aprecian grandes diferencias en el acceso a la educación de mujeres y hombres, pero sí en muchos países en su permanencia en el sistema educativo a lo largo de las distintas etapas. En general, las mujeres que siguen, se empeñan con fuerza. Son mayoría en las facultades, salvo en México y Chile. En Panamá, Cuba y Uruguay, las diferencias a favor de las mujeres superan el 60%.

Mínimos básicos. No se puede aprender ni enseñar cuando los niños no tienen cubiertas sus necesidades básicas alimenticias y sanitarias. Al 25% de las escuelas le falta agua potable, el 35% no tiene suficientes baños. Yendo más allá, el 63% no cuentan con ordenadores y la mitad con bibliotecas.

Inversión. El esfuerzo en la enseñanza en algunos países con un débil sistema económico es muy reseñable. A pesar de ello, siguen necesitando ayuda. Honduras, siempre entre los peor parados, dedicó a educación en 2004 un 28,7% de su gasto público total (el 7,2% de su PIB). En México, Guatemala y El Salvador también se superó el 20% de ese gasto. España dedica ahora el 4,54% de su PIB a educación. Los que menos invierten en formación son los uruguayos, dominicanos y ecuatorianos, que destinan menos de un 10% de su gasto público.

“Los chicos de muchos de esos países saben que la educación puede significar un cambio en sus condiciones de vida, por eso la valoran tanto”, explica el español Álvaro Marchesi, secretario general de la Organización de Estados Iberoamericanos para la Educación, la Ciencia y la Cultura (OEI), uno de los principales organismos impulsores de este gran acuerdo internacional. En esta gigantesca empresa van a involucrarse no sólo todos los gobiernos Iberoamericanos (incluidos, por supuesto, España y Portugal) sino también otros organismos internacionales, ayuntamientos y diputaciones españolas, universidades, organizaciones de padres y grandes multinacionales. “El proyecto podría servir no solo para cohesionar a los países iberoamericanos sino para que España fuera el punto de unión”, añade el secretario general de la OEI.

Los países podrán ser donantes y receptores al mismo tiempo. “Por ejemplo, Brasil y Argentina son más ricos, pero tienen mucha pobreza en el norte, así que se les devolverá parte del dinero que aporten”, concluye Álvaro Marchesi.